Foam Day - Australia

Subscribe for more!

Subscribe for updates!

Natural ocean foam, covering the surf club at Yamba, New South Wales, Australia

*Hungarian version below!

This is cool. Natural phenomena, the stuff that makes geography really interesting — where and what is this?

Suddenly the shoreline north of Sydney were transformed into the Cappuccino Coast.

Foam swallowed an entire beach and half the nearby buildings, including the local lifeguards’ centre, in a freak display of nature at Yamba in New South Wales.

One minute a group of teenage surfers were waiting to catch a wave, the next they were swallowed up in a giant bubble bath. The foam was so light that they could puff it out of their hands and watch it float away.

Perhaps a good geography warm-up: Where are these pictures from? What is the phenomenon shown in the photos? Why might it be unusual for these people to be swimming in the ocean in August? A reasonable explanation exists: It stretched for 30 miles out into the Pacific in a phenomenon not seen at the beach for more than three decades. Scientists explain that the foam is created by impurities in the ocean, such as salts, chemicals, dead plants, decomposed fish and excretions from seaweed. All are churned up together by powerful currents which cause the water to form bubbles. These bubbles stick to each other as they are carried below the surface by the current towards the shore. As a wave starts to form on the surface, the motion of the water causes the bubbles to swirl upwards and, massed together, they become foam. The foam “surfs” towards shore until the wave “crashes”, tossing the foam into the air.

Surfer emerges from foam in New South Wales

Riasztó, de természetes jelenségről készítettek videót a dél-ausztráliai Victoria állam Lorne városának parjainál. A sűrű, mégis könnyű, a partvonalat kilométereken át, széles sávban beborító, sárgás hab magyar tapasztalatok alapján nagyon mérgezőnek és károsnak tűnik, azonban a helyiek szerint erről szó sincs. A hab néhány évente újra és újra felbukkan, méghozzá akkor, ha a kellő külső tényezők egyszerre jelentkeznek.

A tudósok szerint a hab sók és egyéb kemikáliák mellett olyan, az óceánban amúgy is megtalálható, kis méretű szerves hulladékokból áll össze, ami például az elhullott halak és elpusztult növények bomlásakor keletkezik. Ha ezeket egy különösen erős áramlat magával ragadja, rengeteg egymással is összetapadó apró buborék képződik a víz felszíne alatt. Amikor ez a buborékcsomag partközelbe ér, a felszínre emelkedik, ahol a víz folyamatos mozgása miatt habbá alakul át. Az üggyel kapcsolatban egy, még 2007-ben megszólaló tengerbiológus szerint az egész leginkább ahhoz hasonló, ahogy a tejből tejhabot készítünk: minél erősebb a keverés, annál több és könnyebb hab keletkezik.

A mostani esetben a szakértők szerint nagy szerepet játszott a jelenséget megelőző néhány napban lehullott nagy mennyiségű, nagyjából 70 milliméternyi eső, és a napok óta tartó, erős déli szél.